Le nouveau patron de Las Vegas Sands pose ses cartes


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HONG KONG (Reuters Breakingviews) – Le nouveau patron de Las Vegas Sands bouscule la société de 38 milliards de dollars construite par le regretté Sheldon Adelson. Le PDG Robert Goldstein a pris les rênes fin janvier à la suite du décès du célèbre fondateur du groupe. Mercredi, il a dévoilé ses premiers résultats trimestriels complets. Covid-19 a peut-être paralysé les revenus, mais la reprise progressive de Macao et les plans en ligne audacieux de Goldstein suggèrent une nouvelle direction pour le vénérable empire des casinos.

Le retour à une santé financière solide est encore loin. Les restrictions strictes de Pékin en cas de pandémie ont empêché de nombreux Chinois du continent d’obtenir des visas pour Macao, tandis qu’une bulle de voyage avec Hong Kong voisin n’a pas encore décollé. Le nombre de visites au cours des trois mois précédant juin a oscillé autour d’un cinquième des niveaux de 2019. En conséquence, l’EBITDA ajusté total de la société a chuté à 244 millions de dollars au cours du trimestre, contre 1,1 milliard de dollars avant la pandémie.

Même ainsi, les joueurs chinois semblent prêts pour les dépenses dites de vengeance. Les parieurs premium du marché de masse de Sands ont placé des paris d’une valeur d’environ 60% de leurs paris au cours de la même période de 2019. Pendant ce temps, les acheteurs font davantage de folies sur les produits de luxe dans les centres commerciaux de Sands à Macao par rapport à avant la pandémie, selon la société. Ailleurs, sa station balnéaire de Marina Bay à Singapour s’est avérée relativement résistante au cours de la dernière année, bien qu’une nouvelle épidémie de virus dans la cité-État puisse changer cela.

Après avoir confirmé en mars son intention de céder les casinos américains de la société, Goldstein se concentre sur de nouvelles entreprises. Son prédécesseur détestait peut-être les jeux d’argent en ligne, mais le patron de Sands a dévoilé plus tôt ce mois-ci son intention de constituer une équipe d’investissement dans les jeux numériques. C’est un pari prometteur que les chiens de garde américains assoupliront davantage les restrictions sur les paris électroniques. Des concurrents tels que Wynn Resorts se sont déjà lancés dans les entreprises virtuelles, tandis que les opérateurs en ligne plus matures sont en plein essor depuis les blocages de l’année dernière.

Le produit d’environ 6 milliards de dollars de la vente des actifs américains de Sands donnera à Goldstein un trésor de guerre. Cela devrait lui permettre de créer régulièrement une entreprise en ligne à partir de zéro, ce qui suggère que les investisseurs à la recherche de rendements rapides seront déçus. Depuis la nomination officielle de Goldstein, les actions Sands ont augmenté jusqu’à 25 %, mais sont maintenant légèrement inférieures aux niveaux de janvier. Comme au poker, attendre une bonne main demande de la patience.

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CONTEXTE NOUVELLES

– Le 21 juillet, Las Vegas Sands a annoncé un BAIIA ajusté de 244 millions de dollars pour le trimestre se terminant en juin, contre une perte de 425 millions de dollars un an plus tôt. Les revenus pour la même période ont atteint 1,2 milliard de dollars, contre 1,1 milliard de dollars un an plus tôt.

– La société a déclaré que les revenus des jeux du marché de masse pour le trimestre à Macao représentaient 26% des niveaux de 2019, tandis que ses revenus des jeux de masse premium du marché de masse ont récupéré à 57% des niveaux de 2019. Les ventes au détail de luxe dans ses propriétés de Macao ont dépassé les niveaux de 2019.

– Le nombre de visiteurs de Macao pour la même période a atteint 22% des niveaux de 2019.

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(Édité par Robyn Mak et Sharon Lam)

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