Conseils essentiels pour se déplacer à Asheville


Avec une population d’un peu moins de 100 000 habitants, Asheville est la plus grande ville de l’ouest de la Caroline du Nord. La ville est nichée dans les Blue Ridge Mountains et flanquée de la forêt nationale de Pisgah, de sorte que son empreinte régionale est compacte.

Explorer le petit centre-ville à pied est facile et aucune voiture n’est nécessaire. Mais si vous prévoyez de visiter les montagnes et les forêts ou de vous aventurer dans des attractions au-delà du centre-ville, y compris le domaine de Biltmore, vous aurez besoin de votre propre jeu de roues. Le service d’autobus urbain est limité, il y a peu de pistes cyclables et il n’y a pas de service de train local.

Une autre raison pour une voiture? La promenade Blue Ridge. Construit avec les conducteurs à l’esprit, le Parkway est l’une des plus belles routes panoramiques d’Amérique. Il passe devant la ville en direction du parc national des Great Smoky Mountains.

Grove Arcade à Asheville, Caroline du Nord
Pour une courte visite d’un week-end au centre-ville d’Asheville, il n’est pas nécessaire d’avoir une voiture © MilesbeforeIsleep / Shutterstock

À pied

Le centre-ville d’Asheville est compact et convivial pour les piétons, avec des trottoirs reliant des restaurants, des hôtels, des boutiques, des galeries et des parcs. Le quartier piétonnier South Slope se trouve juste au sud du centre-ville et est facilement accessible à pied depuis le reste du centre-ville.

Pack Square Park, sur les avenues Patton, Biltmore et Broadway, s’ancre au centre-ville et dispose d’un centre d’information touristique. C’est également le point de départ de l’Asheville Urban Trail, une visite à pied autoguidée de 2,7 km qui retrace l’histoire de la ville à 30 arrêts du centre-ville, dont beaucoup sont complétés par une statue fantaisiste ou de l’art local. Visitez le site Web du Sentier Urbain pour une carte de marche. Il y a dix brasseries dans le quartier adjacent de South Slope, qui est bordé par Asheland Ave, Biltmore Ave, Southside Ave et Hilliard Ave. Les brasseries, galeries et restaurants ici sont regroupés à quelques pâtés de maisons les uns des autres. Le South Slope Mural Trail met en lumière des œuvres d’art murales accrocheuses.

À environ 1,5 km au sud-ouest du centre-ville, le River Arts District comprend 23 bâtiments le long d’un tronçon d’un mile de la French Broad River. En raison de la circulation et de la commodité générale, il est préférable de conduire ou de prendre un Uber, un Lyft ou un taxi du centre-ville au River Arts District, qui est divisé en plusieurs groupes distincts. Une voie verte longe une grande partie du quartier, mais il faut beaucoup marcher si l’on veut visiter toutes les galeries. Le village piétonnier de Biltmore et ses boutiques et restaurants se trouvent à environ trois kilomètres au sud du centre-ville.

Centre-ville d'Asheville, Caroline du Nord
Le centre-ville d’Asheville est compact et convivial pour les piétons © Sean Pavone Photo / Getty Images

Auto

Pour une courte visite de week-end dans et autour du centre-ville, y compris South Slope et ses brasseries, il n’est pas nécessaire d’avoir une voiture. Un court trajet en covoiturage ou en taxi vous conduira dans des quartiers amusants à moins d’un ou deux kilomètres du centre-ville, notamment le River Arts District et West Asheville. Cependant, pour les excursions vers la Blue Ridge Parkway, le domaine Biltmore, la forêt nationale de Pisgah et le parc national des Great Smoky Mountains, vous aurez besoin de vos propres roues. Il existe huit sociétés nationales de location de voitures à l’aéroport régional d’Asheville.

Il y a plus de 700 places de stationnement avec parcomètres dans le centre-ville, ce qui signifie que vous ne trouverez pas beaucoup de places de stationnement gratuites dans la rue pendant la journée. Le stationnement payant dans la rue coûte 1,50 $ de l’heure et est appliqué de 8 h 00 à 18 h 00 du lundi au samedi. La plupart des compteurs acceptent les cartes de crédit et de débit. Les parkings gérés par la ville, cependant, sont gratuits la première heure, puis 2,50 $ la deuxième heure, puis 1,25 $ pour les heures suivantes, ou des fractions de celles-ci, avec un maximum de 12 $ par jour. Vous pouvez également utiliser l’application Passport pour payer des places de stationnement ou de garage.

La Blue Ridge Parkway est une route panoramique de 469 milles le long de la crête des Blue Ridge Mountains qui passe devant Asheville lors de son voyage entre le parc national de Shenandoah en Virginie et l’entrée est du parc national des Great Smoky Mountains en Caroline du Nord. Accédez-y depuis la ville depuis quatre autoroutes : US 25, US 70, US 74 et NC 191.

Autobus

Asheville Rides Transit (ART) gère 18 lignes de bus à travers le centre-ville et les quartiers périphériques, y compris Haywood Rd à West Asheville et la ville de Black Mountain. Les bus circulent généralement de 5h30 à 22h30 du lundi au samedi, avec des horaires réduits le dimanche. Les billets coûtent 1 $ en espèces et les chauffeurs de bus ne peuvent pas rendre la monnaie. L’utilisation des supports à vélos est gratuite. La route S3 relie la station ART du centre-ville à Biltmore Village et à l’aéroport régional d’Asheville environ dix fois par jour du lundi au vendredi, avec moins d’options le week-end.

Le meilleur conseil pour prendre le bus : les bus ne s’arrêtent pas au domaine de Biltmore et ses vastes terrains. Il n’y a pas de navettes point à point sur la propriété Biltmore, à l’exception des navettes de stationnement allant des parkings au manoir. Vous aurez besoin d’une voiture pour votre visite.

Brasserie à Asheville, Caroline du Nord
Les visites de la brasserie se font à pied ou en van à Asheville @ Getty Images / EyeEm

Chariots & Tours

Pour les voyageurs sans voiture intéressés par quelques attractions touristiques et quartiers, une visite guidée en tramway à arrêts multiples Gray Line peut être la meilleure option. Les chariots rouges s’arrêtent à dix attractions à travers la ville, y compris Pack Square Park, l’Omni Grove Park Inn, le River Arts District (sections nord et sud) et Biltmore Village. Un billet est valable pour deux jours et vous pouvez monter et descendre à n’importe quel arrêt. Les billets coûtent 35 $ pour les adultes et 14 $ pour les enfants de 5 à 11 ans. Les chariots circulent de 9h30 à 17h30 environ, ils ne sont donc pas une excellente option pour les visites en soirée.

La plupart des visites guidées explorent un aspect de la ville, de son art à ses brasseries en passant par ses hauts lieux culinaires et ses bâtiments historiques. Connus pour leur convivialité, les Lazoom City Comedy Tours parcourent divers quartiers dans un bus violet avec un comédien comme guide. Les visites de la brasserie se font à pied ou en camionnette et s’arrêtent généralement dans trois brasseries, avec une dégustation dans chacune.

Taxis et covoiturage

Des taxis sont disponibles à Asheville, tout comme Uber et Lyft. Si vous utilisez un service de taxi ou de covoiturage pour vous emmener au domaine de Biltmore, vous devrez les avoir disponibles pour la durée de votre visite, car aucun transport à l’échelle du domaine n’est proposé.

Asheville, Caroline du Nord Blue Ridge Parkway
Le « River to Ridge Greenway Network » reliera le centre-ville, le River Arts District et l’UNC Asheville © Meghan O’Dea / Lonely Planet

Bicyclette

Le Grand Asheville offre de nombreuses possibilités de faire du vélo de longue distance et du vélo de montagne, mais le vélo n’est actuellement pas une excellente option pour explorer le centre-ville et les quartiers environnants. Il n’y a pas de programme de vélos en libre-service et il y a moins de 10 miles de pistes cyclables dans la ville. Faisant partie de la voie verte de la French Broad River, la nouvelle voie verte Wilma Dykeman de trois kilomètres longe la rive est de la French Broad River, à côté du River Arts District. Environ 6 milles supplémentaires de voies vertes sont prévus au cours des cinq prochaines années. Une fois terminé, ce « réseau River to Ridge Greenway » reliera le centre-ville, le River Arts District et l’UNC Asheville.

Explorer les montagnes Blue Ridge d'Asheville
La Blue Ridge Parkway est une route panoramique de 469 milles le long de la crête des Blue Ridge Mountains @ George Rose / Getty Images

Transport accessible à Asheville

Les bus ART sont accessibles par l’ADA et disposent d’ascenseurs, de zones de sécurité pour fauteuils roulants et de sièges prioritaires pour les passagers handicapés. Les animaux d’assistance sont autorisés à bord des bus et de la propriété ART. Visitez le site Web de l’ART pour plus de détails sur ses services ADA. La plupart des chariots à arrêts multiples Gray Line sont accessibles aux fauteuils roulants, mais appelez à l’avance, au moins la veille, pour garantir la meilleure expérience. La voie verte Wilma Dykeman le long du River Arts District et la voie verte French Broad River sont pavées et accessibles aux personnes handicapées. Des plans sont en cours à The Flying Bike pour un vélo de chaise allongé, éventuellement disponible gratuitement.

Pour les possibilités de loisirs de plein air adaptés, consultez le calendrier de Catalyst Sports, qui organise des programmes de vélo de montagne et d’escalade adaptés dans la région d’Asheville. Il y a aussi quelques sentiers accessibles à proximité sur la Blue Ridge Parkway.

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